Santé publique

Ne pas boire la mer à Gaza

Des enfants jouent dans les vagues à moins de 50 mètres dâun tuyau noir de la largeur dâun tonneau, qui déverse des eaux usées non traitées directement dans la mer.

Ce tuyau est relié à lâune des trois principales stations de pompage dâeaux usées de Gaza, qui déverse ses eaux de rejet dans la mer en plusieurs endroits. Lâautorité en charge de lâeau dans la bande de Gaza ne peut pas importer les pièces nécessaires à la maintenance et à la réparation des stations de pompage dâeau et dâeaux usées en raison du blocus imposé depuis deux ans par Israël, dâaprès le Bureau pour la coordination des affaires humanitaires (OCHA) des Nations Unies à Gaza.

« Nous savons que des eaux usées sont déversées dans la mer, mais les frontières sont fermées et nous ne pouvons pas voyager », a expliqué Mariam Al-Halu, qui emmène ses deux fils se baigner. Dâaprès les habitants, en raison des coupures dâélectricité et des températures insupportables, beaucoup de gens fuient la chaleur en se baignant dans les eaux polluées.

Dâaprès un rapport sur la qualité de lâeau de mer publié en juillet 2009 par lâOrganisation mondiale de la santé (OMS), des échantillons dâeau de mer prélevés dâavril à juin par le laboratoire de la santé publique de Gaza étaient contaminés par des bactéries fécales, en particulier des coliformes et des streptocoques.

En analysant 71 échantillons dâeau de mer prélevés dans 25 endroits différents sur les plages de Gaza, sept zones polluées ont été mises en évidence, selon le rapport.

LâOMS recommande de ne pas se baigner à moins de 2 000 mètres de lâendroit où les eaux usées sont déversées. En nageant à seulement 50 mètres du tuyau de rejet, les frères al-Halu sâexposent à des risques importants.

Ces risques vont des maladies intestinales et infectieuses bénignes à des infections plus graves et potentiellement mortelles telles que lâhépatite et la méningite, bien que le risque dâépidémie de choléra soit minime, dâaprès lâOMS.

LâOMS et les autorités sanitaires de Gaza ont lancé une campagne de sensibilisation en mai, au début de la saison estivale, afin de prévenir les baigneurs et les pêcheurs contre les risques potentiels associés au déversement dâeaux usées non traitées.

Pourtant, bon nombre de baigneurs et de pêcheurs nâont pas tenu compte des dangers potentiels, malgré les panneaux placés dans sept zones le long des 42 km de côte de la Bande de Gaza.

Environ 80 000 mètres cube dâeaux usées non traitées ou partiellement traitées sont déversées chaque jour dans la mer. Les installations dâépuration sont en mauvais état et nécessitent de toute urgence des réparations, mais les matériaux font défaut, dâaprès un rapport publié en avril 2009 par le groupe de responsabilité sectoriel Eau, assainissement et hygiène (WASH), qui rassemble des agences des Nations Unies et des organisations internationales répondant à la crise de Gaza dans les domaines de lâeau et de lâassainissement.

Les cliniques et les hôpitaux de Gaza ont rapporté des cas dâinfections oculaires et cutanées, ainsi que de virus intestinaux, chez des baigneurs. Cependant, les autorités de santé de Gaza déclarent quâil nây a pas dâindicateur clair permettant dâaffirmer que ces cas sont liés à une contamination fécale.

« Les eaux usées ont provoqué une augmentation de la quantité dâalgues dans lâeau de mer et sur les plages, en particulier à proximité des tuyaux de déversement », a dit Bahha Alagha, ingénieur de lâAutorité de la qualité de lâenvironnement (AQE) de Gaza.

« Les poissons mangent les algues et sont ensuite vendus sur le marché local », a expliqué M. Alagha. Dâaprès un rapport spécial sur lâenvironnement marin(*), publié par lâassociation de défense des droits humains Al-Dameer, la consommation de poissons ou fruits de mer pêchés dans des zones à forte concentration en eaux usées présente un risque grave pour la santé humaine, car les contaminants provenant de lâenvironnement marin peuvent être transmis via la chaîne alimentaire marine.

Un comité de protection des plages, qui rassemble lâAQE, les ministères de la Santé et de lâIntérieur, ainsi que lâautorité de lâeau de Gaza, a été mis en place pour répondre à ces problèmes.

GAZA-VILLE, 4 août 2009 (IRIN)
(LDL)

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